Winter X Games

Winter X Games (X Games står bokstavligen för Extreme Games) är en tävling som fokuserar på extrema aktionsporter som snowboard, freeski, skicross, slope style, superpipe, big air, snowboardcross och snöskoter – där många riskabla grenar ingår med exempelvis höga hopp. Spelen tar plats i Aspen, Colorado och är organiserade och sänds av ESPN i USA.  Spelen ger också en möjlighet att se liveband, vilket ger dem en atmosfär även av musikfestival.

Till en början fanns bara X Games som sommarspel, men efter enorma framgångar så lanserades Winter X Games 1997 och i mars 2010 föddes den första Europeiska versionen av spelen där ESPN samproducerar spelen med Canal + där de bästa freestyleidrottarna tävlar. 2013 beslutade ESPN att dra in finansieringen för X Games tävlingar utanför USA, de som drabbades var Barcelona, München, och Tignes i Europa samt Foz do Iguacu i Brasilien där dessutom X-games endast existerat sedan 2012. ESPN tog beslutet efter att ha insett att deras nuvarande budget, som underhåller X Games sommar- och vinterspel i både USA och Europa, inte var hållbar för framtiden. Tignes, en skidstation i hjärtat av Savoi, Frankrike, var värd för 2013 års upplaga av Winter X Games och hade 117 000 åskådare och sändes i 184 länder, men efter ESPNs beslut att dra tillbaka finansieringen fick de besluta att lägga ner Winter X Games.

Tignes var den enda icke-amerikanska upplagan av Winter X Games som var lönsam och som svar på denna makulering, gick Tignes till attack i en rättegång mot den amerikanska koncernen ESPN. De två parterna möttes i Tribunal de Commerce de Chambéry och ett förlikningsavtal ingicks där ESPN gav Tignes en ersättning på en miljon euros och tävlingen förlängdes till 2014. Tävlingen gick av stapeln i Tignes nu i mars 2014. Det är för närvarande oklart om tävlingen någonsin kommer tillbaka efter 2014 och om det ens kommer att vara möjligt återstår att se. Men med tanke på framgångarna i Tignes så blir det nog inte svårt att hitta sponsorer till framtida Winter X Games. Spännande fortsättning följer alltså och tills vidare kan man alltid njuta av sändningarna från USA.